Flores de Noche Buena

Wie zou zich ooit kunnen bedenken dat de kerstster van Mexicaanse origine is? Het verband met het kerstfeest wordt volgens de Mexicaanse overlevering gekoppeld aan een meisje Pepita, die voor haar god een nederig geschenk plukte; een handje met onkruid. 

In de kerk begon het boeket te bloeien in rode en groene kleuren, dat werd als een kerstwonder gezien. Sindsdien wordt de plant daar ‘Flores de Noche Buena’ genoemd, wat wil zeggen ‘bloem van de mooie nacht’. Het is dan ook gebruikelijk om de kerstster als kerstdecoratie te plaatsen in huis. In de meeste landen houdt de Euphorbia pulcherrima (zoals de kerstster werkelijk heet) verband met het kerstfeest. Bij onze Franse overburen noemen ze kerstster ‘étoile d’amour’ ofwel ‘ster van de liefde’. Deze naam werd ook al door de Azteken gebruikt, de originele bewoners van Mexico. Tijdens een hevige liefdesstrijd zouden er bloeddruppels van de Azteekse godin op de bladeren zijn gedruppeld, toen zij stierf aan een gebroken hart. Dat zorgde voor de karakteristieke rode kleur van de kerstster. De plant kwam door geschenken vanuit de diplomatische hoek aan het begin van de 19e eeuw naar Europa, waar hij door zijn winterbloei werd aangeprezen als de bloem van het kerstfeest.